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兩港青遠征芬蘭拓數據可視化 創業文化較港多元 入圍加速器受培訓

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原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室」

隨着《港區國安法》於6月30日刊憲生效,近期陸續有本地科技公司計劃把總部遷往海外。港人移居海外生活或創業實非新鮮事,像九十後青年高樂名及陸文富,二人去年起便遠赴北歐芬蘭,努力經營一手創立的數據可視化(Data Visualization)初創 Chartipedia。

Chartipedia的數據可視化內容目前以英文為主。高樂名透露,歐美的相關發展領先亞洲地區,「亞洲沒有太多相關人才,所以我們一開始,便決定在歐美找機會。」北歐是他們的首選,因當地數據可視化水平相對成熟。

「當地大學開設了相關學科,要找人才比較容易。」他們搜尋過不少當地的創業加速器計劃,希望藉此了解北歐的創業生態,在當地初步建立人脈,以及研究商業模式。最終他們成功入圍芬蘭的xEdu創業加速器計劃,在去年3月前赴當地,接受3個月創業培訓。

申當地初創許可證獲批

陸文富直言,芬蘭的創業文化比香港多元,「香港專注於FinTech(金融科技)、AI(人工智能)和大數據,芬蘭卻有各式各樣的初創。人們亦很樂意分享自己所認知的事,以及轉介合作機會,但前提是你一定要開放一點。」

高樂名則提到,芬蘭的創業活動俯拾皆是,例如創業投資大會Slush,動輒吸引上千間世界各地初創參加。「當地的初創圈子很緊密,在活動認識到的人,大家日後真的再約時間詳談;不似香港,大家交換完卡片便沒下文。」

創業加速器計劃完成後,高樂名及陸文富回港,申請正式的芬蘭初創許可證「Startup Permit」。申請程序需時約兩個多月,期間要向芬蘭政府旗下的Business Finland遞交業務計劃,「Startup Permit對申請者盈利要求不高,但申請者必須營運初創,而不是一間已成立10年的公司;其次,業務一定要有創科元素,以及解釋為何落戶芬蘭、顯示業務能拓展全球。」

高樂名坦言,「如果一間外國初創貿然入紙落戶芬蘭,申請通常不會獲批,最好先跟芬蘭有所連繫,例如參加過當地創業加速器計劃,又或者跟當地大學及企業有合作。」二人補充,公司本身亦是港大創新及創業中心iDendron支援初創,並剛剛成為數碼港培育公司。目前尚有另外兩名創辦人繼續駐港,主要負責接洽客戶,「始終在香港較易找企業使用我們的服務」,至於長駐芬蘭的高、陸二人,就主力內容製作及平台開發。

政府每月資助700歐羅

時至去年11月,二人帶着積蓄,以及少量來自數碼港創意微型基金(CCMF)及天使投資者的資金出發,打算在芬蘭籌募創業資本;奈何肺疫全球大爆發,打亂了他們的募資部署,「想返香港見見家人都不可」。

幸好芬蘭政府有Start-up Grant計劃,每月資助每位初創創辦人約700歐羅(約6400港元),以鼓勵人們放棄正職創業,再加上一些類似本港數碼港、科技園的初創資助計劃,分階段為初創提供最高可達數百萬港元的資助。陸文富直言,香港的創投資金,大多投放於發展成熟的初創,支援早期階段的初創不算很多,「芬蘭卻似乎相反,對初階段初創比較generous(慷慨)。」

住夠五年可申請入籍

二人的初創許可證為期兩年, 「Startup Permit仍是一個比較新的安排,很多細節我們亦未完全清楚,但相信之後應該可以續期。」如今很多港人正部署移民,高樂名亦坦言,長遠而言自己亦有意申請在芬蘭永久居留,「但住夠5年後會否申請入籍倒是後話」。

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採訪、撰文:陳子健

嗚謝 : 信報財經新聞 (03/08/2020)

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